傻小子高手心水论坛:这些可能存在生命的行星,因为异常的大气环流躲过了人类的视野

原标题:这些可能存在生命的行星,因为异常的大气环流躲过了人类的视野

当搜寻可能存在生命的行星的时候,科学家们一般喜欢搜寻那些存在于所谓“宜居带”内的行星。所谓宜居带是指到恒星的距离适中,因而能够让行星表面的水以液态形式存在的距离范围。一般来说,这样的搜寻工作都会将他们的主要注意力集中到那些围绕与太阳类似的恒星运行的行星上,目标是那些与地球的环境条件相似的星球。

经过长期的努力,科学家们也发现了一些类地行星,比如去年科学家宣布在恒星比邻星(ProximaCentauri)附近发现一颗类地行星 Proxima b,其与地球只相隔 4.2光年。为了证实其为宜居行星,研究人员使用英国国家气象局的气候模拟软件来模拟 Proxima b 的气候。结果发现 Proxima b表面温度非常适合水以液态形式存在。

然而最近一项新的研究表明,天文学家们在用望远镜探测可宜居的系外行星时可能存在盲区,原因在于这些系外行星不正常的大气流动模式让它们躲过了探测。基于这一问题,科学家们用计算机模拟了可能宜居的系外行星如Proxima b 的大气气流 。这些系外行星的母恒星在距其不到 25个地球公转距离的轨道上运转。但是科学家们发现,它们被潮汐锁定住了。这意味着这颗行星总是一面朝向它的母恒星,朝向的这一面永远阳光普照,而其它地方则永远处于黑暗中。

根据模拟,被潮汐锁定的系外行星很可能产生强大的气流,这些气流会携带大气元素,如臭氧和其他可能的生物标记,远离行星极地区域,并将它们困在赤道附近,而这些地区恰好是我们望远镜的盲区。

这种异常的大气流动也让生命在系外行星上更难以存活。我们知道臭氧层起到保护生命免受来自太阳的有害紫外线辐射的伤害,但是如果臭氧层被大气气流带走了,那么生命的保护壳就没有了。

科学家们表示,如果这一计算机模拟是正确的,那么在被潮汐锁定的系外行星的赤道区域捕获臭氧可能是探测宜居系外行星的一个新的途径。 

在不久的将来,科学家们还将开展更多的地基和空间观测,并发射更多更加先进的空间探测器,所有这些努力或许将为这个问题,以及更多其他与潜在宜居星球有关问题的提供答案。返回搜狐,查看更多

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